Cryptogeld

Het is hoog tijd om te investeren in cryptogeld, toch?

Investeren in Bitcoins en ander cryptogeld was lange tijd het domein van een kleine groep geïnteresseerden. Maar verhalen over piepjonge investeerders die binnen korte tijd een groot vermogen weten op te bouwen, hebben zeker iets losgemaakt. Door de alsmaar stijgende koers van de Bitcoin lijkt het wel of iedereen opeens geïnteresseerd is in cryptocurrencies. Is het verstandig om direct Bitcoins te kopen of kunt u zich beter oriënteren op één van de andere digitale munten? En hoe werkt het eigenlijk als u uw geld wilt investeren in Bitcoins, Litecoins, Ether of een nieuwe digitale munteenheid zoals Ripple? Met de juiste kennis bent u in staat om u uw eigen keuzes maken en kunnen uw beleggingen zomaar een succes worden.

Bitcoin: digitaal geld versleuteld met behulp van crypografie

Wie aan cryptogeld denkt, denkt ongetwijfeld meteen aan de Bitcoin (BTC). Deze digitale munt zag het levenslicht in 2009. Satoshi Nakamoto (het pseudoniem van de nog altijd anonieme programmeur die de Bitcoin ontwikkelde) greep met zijn versleutelde betaalmiddel terug op een uitvinding van David Chaum. Deze Amerikaanse wiskundige bedacht in de jaren ’80 namelijk al een manier om digitale betaalsystemen te beveiligen met behulp van crypografie. Misschien was de tijd nog niet rijp of misschien was de uitvoering gewoon niet goed genoeg. Het bedrijf achter ecash ging in 1998 in ieder geval failliet en daarmee leek er een einde te komen aan het zogenaamde cryptogeld. Tot Satoshi Nakamoto zo’n tien jaar later het idee nieuw leven inblies en er een eigen ingenieuze draai aan gaf.

Cryptogeld is versleuteld met een systeem dat is gebaseerd op cryptografie. Al duizenden jaren worden belangrijke boodschappen middels geheimschift versleuteld zodat de vijand er niets mee kan wanneer het bericht onverhoopt wordt onderschept. Crypografie heeft in het verleden in veel situaties zijn nut bewezen. Bij financiële transacties is er geen sprake van een oorlogsvijand, maar wel van bemoeienissen van de bank en van andere centrale instanties. Doordat cryptocurrencies versleuteld zijn, zijn ze anoniem en heeft niemand inzicht in de transacties. In deze tijd waarin we ons steeds meer bewust worden van onze privacy, zijn er veel mensen die het idee van een versleutelde munt aanspreken. Alleen was er nog wel een probleem dat door Nakamoto moest worden opgelost. Door de anonimiteit kon de digitale munt in theorie namelijk twee keer door dezelfde persoon worden uitgegeven. Om dit ‘double-spending’ probleem op te lossen, bedacht Nakamoto de blockchain database. In deze database staan alle digitale transacties opgeslagen. Bovendien bevatten alle aangesloten computers een kopie zodat de blockchain voortdurend wordt bijgewerkt. Dankzij de combinatie van cryptografie en de blockchain database is de Bitcoin uitgegroeid tot datgene wat het vandaag de dag is: een digitale munteenheid die populair is onder voorvechters van privacy én onder beleggers.

Handelen in een aantal van de 21 miljoen Bitcoins

Bitcoin is een munteenheid waarmee in de digitale wereld gewoon betaald kan worden. Maar ook beleggers zien grote kansen. Het ideale van Bitcoins is namelijk dat ze maar beperkt beschikbaar zijn.

Bij de lancering van de Bitcoin is meteen bepaald hoeveel munten er op de markt worden gebracht. In totaal is de grens gesteld op 21 miljoen Bitcoins. Ze worden natuurlijk niet in één keer in omloop gebracht. In de eerste vier jaar van zijn bestaan werden er 10,5 miljoen Bitcoins vrijgegeven. Sindsdien wordt het aantal munten dat erbij komt elke vier jaar gehalveerd (van 10,5 naar 5,25 naar 2,62 enzovoort). Dankzij dit systeem duurt het nog lange tijd voordat alle 21 miljoen Bitcoins daadwerkelijk beschikbaar zijn. Zo’n beperking heeft grote voordelen voor de waarde van de Bitcoin. Ook de huidige populariteit van de digitale munt speelt hierbij een rol. Veel vraag en weinig aanbod zorgt immers automatisch voor een aantrekkelijke koers. Hiermee is cryptogeld een interessant alternatief geworden voor beleggen in olie, goud, koffie of één van de vele bedrijfsaandelen.

Blijft de Bitcoin stijgen of komt er opnieuw een crash?

De Bitcoin is een munteenheid met hoge pieken en diepe dalen. Laten we eens beginnen met die hoge pieken. Doordat de vraag naar Bitcoins over het algemeen harder stijgt dan het aanbod, is er in de afgelopen jaren al meerdere keren een grens doorbroken. In november 2013 kwam de koers voor het eerst boven de 1.000 dollar uit. Een paar jaar later steeg de waarde van de Bitcoin opnieuw fors. In juni 2017 konden investeerders hun digitale munten verkopen voor 3.000 dollar per stuk. Dit zijn mooie bedragen, maar het is nog niets vergeleken met de waarde in de laatste maanden van 2017. In november werd namelijk de magische grens van 10.000 dollar bereikt. Deze mijlpaal zorgde meteen voor een run op Bitcoins. Mede hierdoor liep de koers een maand later alweer richting de 20.000 dollar. Op dit soort momenten lijkt het alsof niet op kan met de Bitcoin, maar dat is natuurlijk schijn. Die diepe dalen zijn er zeker. Want dat de digitale munt hard onderuit kan gaan, is u vast niet ontgaan.

Financieel analist Mark Hulbert schreef in november 2017 een artikel met de veelzeggende titel ‘The chance of a Bitcoin crash is greater than 80%’. Hierin bekijkt hij de groei van de munt en gaat hij dieper in op de kans dat er opnieuw een crash aan zit te komen. De cijfers zijn duidelijk. Als een koers in twee jaar tijd meer dan 100% stijgt, is er 40 tot 50% kans op een crash. Bij een stijging van 150% neemt dit percentage zelfs al toe tot 80%. Als u zich bedenkt dat de waarde van de Bitcoin in slechts jaar is toegenomen met 2500%, dan weet u dat u investeert in een risicovol product. De vraag blijft alleen wanneer die crash gaat komen en hoeveel de koers tot die tijd nog stijgt. Zelfs als u laat instapt, kunt u veel geld overhouden aan de Bitcoin. Maar de risico’s zijn dus wel volop aanwezig. Gelukkig is de Bitcoin lang niet de enige digitale munteenheid waar u in kunt beleggen. Er zijn een aantal munten die zeker de potentie hebben om zich te ontwikkelen tot een succesvol beleggingsproduct. Wie weet bent u wel één van de eersten die een groot vermogen weet op te bouwen met de Litecoin, Ether of de Ripple.

Beleggen in Ether, Litecoin of Ripple

In het economisch nieuws wordt regelmatig bericht over de Bitcoin. De hoge koersen, de kans op een crash en natuurlijk de vele analyses van financieel experts: alle verhalen zijn inmiddels wel verteld. Als u het nieuws goed gevolgd heeft, valt meteen één ding op. Want degenen die het meeste geld hebben vergaard met de Bitcoin, zijn vroeg ingestapt. Het loont zich dus om met een vooruitziende blik te werk te gaan. En wat dat betreft bieden de overige cryptocurrencies perspectief. In plaats van in Bitcoins kunt u namelijk ook gaan beleggen in bijvoorbeeld Ether (ETH), Litecoin (LTC) of Ripple (XRP).

Van al deze soorten lijkt de Litecoin het meest op de Bitcoin. De munt werd in 2011 ontwikkeld als de lichtere versie van zijn grote broer de Bitcoin. De basis van het systeem is hetzelfde. Maar Litecoin-bedenker Charlie Lee vond het wel belangrijk dat de munt minder exclusief werd dan de Bitcoin. Het maximum aantal staat hier dus niet op 21 miljoen, maar op 84 miljoen. Er wordt daardoor weleens gekscherend gezegd dat Bitcoin het goud is en Litecoin het zilver. Toch kan deze digitale munt voor beleggers zeker een goed alternatief zijn. Door de snellere transacties en lagere kosten verkiezen steeds meer mensen de Litecoin boven de Bitcoin. En dat is natuurlijk weer gunstig voor de koers van LTC.

Een andere optie is beleggen in Ether. Deze digitale munt is gekoppeld aan het softwareplatform Ethereum, waarbij ook sprake is van blockchaintechnologie. De Rus Vitalik Buterin heeft met Ethereum een platform ontwikkeld dat veel mogelijkheden biedt. Aangezien het mogelijk is om zelf aan de software te sleutelen, kan het platform gebruikt worden om contracten op te stellen, lidmaatschapsbewijzen op te slaan of aandelen en obligaties uit te geven. Beleggers zijn niet zozeer geïnteresseerd in de mogelijkheden van Ethereum, maar wel in de munt die als betaalmiddel op het platform geldt. Ether is een stuk minder bekend dan de Bitcoin, maar er zit zeker toekomst in.

In het rijtje Bitcoin, Litecoin en Ether hoort ook zeker Ripple thuis. In feite gaat het hier om een compleet valutanetwerk, dat de volledige naam Ripple Transaction Protocol (RTXP) draagt. Via dit netwerk kunnen gebruikers snel, veilig en gratis transacties uitvoeren over de hele wereld. Dit gebeurt met de munteenheid Ripple. Het platform richt zich vooral op grote bedrijven en instanties. Banken als Santander en Shanghai Huarui Bank zijn bijvoorbeeld al overstag en ondersteunen de digitale munt. Dit zorgt meteen voor een stabiele basis. Nu is het nog wachten tot Ripple echt ontdekt wordt en die vliegende start krijgt die het verdient.

Investeren in cryptogeld: een hype of een slimme investering?

Cryptocurrencies houden de gemoederen flink bezig. De forse koersstijgingen zorgen ervoor dat de Bitcoin tot de verbeelding spreekt. En daar zit meteen het probleem. In korte tijd zijn er veel enthousiaste beleggers bij gekomen die eigenlijk amper weten waar ze in investeren. Ze laten zich leiden door een hype en daardoor wordt de Bitcoin door sommigen ook wel een klassieke bubbel genoemd. Een andere bekende bubbel is de tulpenmanie uit de zeventiende eeuw. De prijzen stegen en stegen waardoor de waarde van een tulpenbol vergelijkbaar werd met de prijs van een huis. Handelaren konden hun geluk niet op. De kopers daarentegen zagen hun fortuin volledig instorten toen de tulpenmanie voorbij was en de prijzen in één klap drastisch daalden. Ze geloofden in een droombeeld dat helaas te mooi was om waar te zijn.

Hoewel een aantal mensen behoorlijk rijk zijn geworden met de Bitcoin, wordt er inmiddels volop gespeculeerd over hoelang de munt nog stand houdt. Bovendien zijn er cryptocoins op de markt die in principe meer potentie hebben. Het kan dus zeker een slim zijn om te investeren in Ether of Ripple. Al is het nog maar de vraag of u hiermee uiteindelijk net zoveel fortuin kunt vergaren als met de handel in Bitcoins.

Op zoek naar de opvolger van de Bitcoin

Het succes van de Bitcoin heeft de wereld wakker geschud. Maar slimme investeerders focussen zich dus niet alleen op ’s werelds populairste en bekendste digitale munt. De vraag naar andere cryptocurrencies is in korte tijd een stuk groter geworden waardoor ook hier de waarde alsmaar toeneemt. Zo was de waarde van Ether eind 2017 al 55 keer zo hoog als aan het begin van het jaar. Met de Litecoin deden beleggers zelfs nog betere zaken. Wie begin 2017 Litecoins kocht, betaalde een bedrag van net iets meer dan 4 dollar. In december van hetzelfde jaar konden beleggers hun digitale munten korte tijd verkopen voor meer dan 300 dollar. Een enorme waardestijging dus. Opvallend genoeg was oprichter Charlie Lee één van de eersten om te roepen dat zo’n snelle stijging alleen maar een enorme waardedaling tot gevolg kon hebben. Toch was de euforie onder beleggers en liefhebbers van de Litecoin groot. Logisch ook, want wie wil er in een jaar tijd nu geen winst maken van 300 dollar per verhandelde Litecoin?

Via de website Litebit.eu kunt u cryptogeld kopen en verkopen!
 

Ripple blijft in vergelijking met andere cryptocurrencies nog wat achter. Het voordeel is wel dat er een stabiele basis ligt. Veel stabieler dan bij andere cryptomunten het geval is. De internationale bankwereld gelooft erin en er zijn steeds meer beurzen die de digitale munt ondersteunen. Dit geeft vertrouwen. Misschien wordt de Ripple niet zo’n hype als de Bitcoin, maar de kans op een enorme crash is ook minder groot. Bovendien moeten we hier weer even terugkomen op het feit dat de meeste grootverdieners vroeg zijn ingestapt bij de Bitcoin. U kunt nu voor relatief weinig geld investeren in Ripple en wie weet waar het u nog brengt.

Zelf beleggen in cryptocurrencies

Succesvolle beleggers hebben twee dingen met elkaar gemeen: ze durven risico’s te nemen en ze hebben inzicht in de markt. Vooral dat laatste is belangrijk als u geïnteresseerd bent in cryptocoins. Heeft u zich goed ingelezen in Bitcoins, Litecoins, Ether of een andere digitale munteenheid? Dan bent u er klaar voor om een account te openen bij een online broker. Hier handelt u enkel in de waarde van de cryptocoins zónder dat u de munten daadwerkelijk in uw bezit krijgt. De meeste van die jonge Bitcoin-miljonairs zijn ook zo begonnen. En misschien treedt u over een tijdje wel in hun voetsporen.