Apple: een zure appel in Ierland


De commissaris voor mededinging in de EU heeft Ierland opgedragen een bedrag van € 13 miljard plus rente na te heffen bij Apple. Volgens haar zijn de belastingdeals die Ierland heeft gesloten met het Amerikaanse bedrijf niet in overeenstemming met EU regels.

Nog meer onzekerheid voor beleggers?

Eigenlijk was de naheffing voor Apple in Ierland al ingecalculeerd door de markt. In ieder geval reageerde de koers van het aandeel niet echt extreem toen het bericht naar buiten kwam. Hoewel de hoogte van de voorgenomen extra belastingaanslag misschien veel hoger uitviel dan was verwacht, kon dat ook de beleggers niet schokken. Misschien heeft dat ook te maken met het feit dat Apple dusdanig grote reserves heeft opgebouwd dat ook dit bedrag het bedrijf niet echt in de financiële problemen zal brengen. Maar belangrijker is misschien nog wel dat de markt lijkt te verwachten dat de EU commissaris op dit punt bakzeil zal moeten halen. Inmiddels heeft Ierland al aangekondigd dat het land zich niet neer zal leggen bij het besluit van de EU. Op zich is dit ook wel logisch omdat de Europese commissaris, Margrethe Vestager, haar beslissing beargumenteerde met het feit dat Ierland het Amerikaanse bedrijf ten onrechte staatssteun heeft verleend om vestiging van het Europese hoofdkantoor in Cork aantrekkelijk te maken. Dit zou dan zijn gebeurd door een bijzonder fiscaal regime. Als de commissaris gelijk krijgt zou een lid van de Europese Unie de vrijheid verliezen om zelf haar belastingstelsel te bepalen. Noch Ierland noch de andere leden zullen zich hier zonder een gevecht bij neerleggen.

Maar misschien nog wel belangrijker voor beleggers was de opmerking van de vroegere commissaris van mededinging: Neelie Kroes. Zij noemde de boete oneerlijk en het beleid van haar opvolgster een foutieve keuze. Bedrijven moeten immers net als burgers erop kunnen vertrouwen dat de belastingregels die de overheid hen oplegt geldig en duidelijk zijn. Als deze regels naderhand door een andere autoriteit terzijde kunnen worden geschoven is er grote onzekerheid voor bedrijven. En dat geldt natuurlijk ook voor de eigenaren van die bedrijven als ze beursgenoteerd zijn: de beleggers dus.

Prijst Europa zichzelf uit de markt?

Momenteel lijkt de Europese Commissie een klopjacht te zijn begonnen tegen belastingontwijking door multinationals die vaak ook beursgenoteerd zijn. Als die jacht zich lijkt te ontwikkelen tot een heksenjacht, zoals dat bij Apple momenteel het geval schijnt, zal de EU als vestigingsgebied minder aantrekkelijk worden. Dat is iets waar ook online beleggers terdege rekening mee zullen moeten gaan houden.

CFD brokers
Online brokers
* Let op! Beleggen brengt altijd risico's met zich mee.
CFD brokers
* Let op! Beleggen brengt altijd risico's met zich mee.

Populair bij online beleggen